适度饮酒真的有利于身体健康吗

  在过去三十年左右的时间里,人们普遍认为适量饮酒对身体有益。许多研究表明,适度饮酒者的死亡率低于不饮酒者。换句话说,人们认为适量饮酒的人比完全不饮酒的人寿命更长。

  这一现象展现出的j型曲线产生了极大的影响,该曲线显示,当人从不饮酒变为适度饮酒时,死亡率会下降,然后随着饮酒水平的增加,死亡率会再次上升。大多数人都满怀热情地接受了这些研究。但这些发现可能太完美了,完美到令人难以置信。问题在于许多其他变量——称为混杂因素——与饮酒的潜在交叉产生的影响。

  令人担忧的是,在之前的许多研究中,不饮酒者作为一个群体,除了饮酒以外,在许多方面都与适度饮酒者存在差异。不饮酒的人可能一开始就不健康(因此一开始就不饮酒),或者其中可能包括健康状况不佳的戒酒者。这些混杂因素可能使适度饮酒者看起来比实际情况更健康(相对于不饮酒者),从而使我们把适度饮酒与更好的健康联系起来。

  最近的研究已经成功解决了这一难题——即在不受其他混杂因素影响的情况下,将饮酒对健康的影响分离出来。很遗憾这些最新的研究告诉我们,适量饮酒可能对我们根本没有好处。与之前描述的j型曲线不同,最新的证据显示,这条曲线一直在上升。一旦饮酒,无论多少,你的健康状况都会恶化。这条曲线一开始相对平缓,然后急剧上升,表明随着饮酒水平的增加,早逝率变高得越快。

  那么适量饮酒的健康成本是什么呢?最近发表在《Lancet》上的一项针对这一问题的研究表明,如果你每天喝一杯酒,你患上23种与酒精有关的健康疾病之一的风险就会增加0.5%,也就是说,每10万人中就有4人因饮酒而患病,这实际上是一个很小的风险(尽管如此,风险仍在增加)。这种风险估计有几个基本假设,包括你每天都饮酒,所以你会认为那些隔天或偶尔饮酒的人的风险会更小。

  最新证据表明,如果有少量或适量饮酒的话,其健康成本相当低。因此以前认为适度饮酒的边际效益现在成为了健康的边际成本。那么,对你个人来说,这个新证据意味着什么呢?也许这意味着你必须失去晚上喝红酒时的满足感,相信它也能改善你的健康。或者这一新的证据会给你减少饮酒的动力,即使你只是一个适度的饮酒者。

  当然,如果你从恰当的饮酒中获得快乐,并且你没有打算改变你的饮酒习惯,那么你将不得不考虑并接受这对你健康造成的潜在伤害。

  但请记住,有些证据仍然是无可争议的,比如酗酒对身体害处非常大。这不仅会影响你的寿命,还会影响你和你周围的人的生活质量。



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