风靡全球的戒酒12步法如何使人们戒酒瘾?

  习惯和成瘾之间的区别往往很难界定。比如,美国成瘾药物协会将成瘾定义为“一种主要的,和大脑奖赏、动机记忆以及循环活动有关的慢性病……成瘾的特征是人的行为控制能力遭到破坏,出现渴求感,而且没有能力一直予以戒除,和周围人的关系也发生恶化。”

  虽然成瘾机制很复杂,人们对其知之甚少,但很多研究人员一般都认为我们很多与成瘾有关的行为都受到了习惯的驱动。比如药物、香烟、酒精这些东西都会让人出现生理上的依赖。但是,这些生理渴求在使用有关物品后会迅速消退,不会持续。例如对尼古丁的生理成瘾只有当化学物质存在于血管中才会持续,时间为抽掉最后一支烟之后约100小时内。有很多挥之不去,被我们认为是尼古丁成瘾带来的痛苦其实是表现出来的行为性习惯。一个月以后,我们渴望在早餐时候抽一支烟并不是因为生理需要,而是在回味以前每个早上抽烟带来的那种快感。在临床研究中,通过改变成瘾行为的周边习惯被证明是戒除成瘾的最有效的治疗模式之一。

  在创办匿名戒酒互助社之前,比尔·威尔逊没有读过学术期刊,也没有咨询过任何医生。在成功戒酒之后的几年里,有一天晩上,他坐在床上,很快就写出了如今着名的戒酒12步法。他将数字限定在12,是因为有12位门徒。这戒酒12步法并没有什么不科学,只是有些奇怪。

  比如,匿名戒酒互助社坚持认为酗酒的人需要在“90天里参加90次见面会”,这个时间看上去似乎是随便定的。此外,它非常强调人的灵性,这在戒酒12步法的第3步中就说明了——酗酒之人可以通过做出“将我们的意志与生活交给我们熟知的上帝照料”的决策来让自己戒酒。12步法里头有7步都提到了上帝或灵性,这看上去有些奇怪,因为这个项目的创始人曾经是一位不可知论者,并一直都公开对宗教组织抱有敌意。匿名戒酒互助社的聚会并没有事先定好的议程或内容。这种聚会通常从与会者讲述自己的故事开始,然后其他人再参与进来。在整个对话中,没有专业人士指导对话走向,也没有任何规矩限制聚会应该如何开。在过去的50年里,行为科学、药理学以及对大脑研究的发现几乎完全改变了精神病学和成瘾研究的方方面面,而匿名戒酒互助社的做法却一成不变。

  因为戒酒12步法缺乏严谨性,学术界和研究人员经常予以批评。有些人说匿名戒酒互助社强调人的灵性让它更像是在传播邪教而不是在治疗。不过,在过去15年里,人们开始重新评估这种做法。如今研究人员说戒酒12步法提供了宝贵的经验。哈佛大学、耶鲁大学、芝加哥大学、新墨西哥州立大学以及其他许多研究中心的研究人员,都在匿名戒酒互助社的戒酒12步法中发现了其科学的一面。他们发现了改变习惯的黄金法则,而匿名戒酒互助社之所以成功,是因为该组织让酗酒者用了同样的暗示,而且得到了同样的奖赏,但改变了其中的惯常行为。

  研究人员说匿名戒酒互助社的方法之所以有效,是因为它强迫参与者识别能鼓励他们酗酒习惯的暗示和奖赏,然后帮助他们发现新的行为。但是要改变旧习惯,你必须处理掉旧的渇求感——要保留以前同样的暗示和奖赏,并通过插入新的惯常行为来满足这种渇求。

  戒酒12步法中的第4步(勇敢地做一份“不断增加的自我清单”)和第5步(向“上帝、我们自己以及其他人承认自己错误的本质”)。新墨西哥州州立大学研究人员J·斯科特·托尼对匿名戒酒互助社研究了10年多,他说:“ 要实现那12步,按照他们规定的方法显然是不行的,你必须得为他们所有的酗酒欲望挨个创造暗示,当你做了这样一份自我清单,你就会看到所有导致你喝酒的因素。而且,向别人承认你的所有错误,这是个好办法,能让你明自成瘾症状失控时都会发生什么。”

  接着,匿名戒酒互助社让酗酒者找出他们从酒中得到了什么奖赏。这个项目要找的是哪些渴求感在驱使着你的习惯回路。通常来说,喝醉本身并不属于渴求。酗酒者之所以想喝酒,是因为酒让他们能逃避现实,放松心情,又有人陪伴,而且缓解焦虑,情感也得到释放。或许他们想喝杯鸡尾酒来忘记烦心事,但并不一定想“买醉”。酒精的物理作用往往是嗜酒成瘾这个习惯回路中最次要的奖赏之一。



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