饮酒者为什么会患酒精依赖综合症

  酒成瘾症起步于大脑。大脑对各种刺激都非常敏感。一旦我们刺激大脑,它就对我们的身体直接施与影响。这里仅举一个快捷的例子,简要说明一下大脑是如何运作的:

  一个男人看见了一个漂亮的女子,他的眼睛摄取到这一印象后,把它传输给大脑进行辨识。大脑接收该信息,并将图像传递给内部的各个区域。然后,所谓“大脑数据库”针对该图像作出结论:这是一名女性,很漂亮,而我是一个男人,所以我想要她。结论传至大脑的前皮层,那里会作出最终指示:我们需要性行为。

  身体通过制造渴望性行为的感觉,对大脑的指示作出回应。

  这种回应通常是通过刺激血流产生的,有时甚至是刺激男性的勃起功能。

  这个男人开始感觉不太舒服了,他动来动去,或者还会试图靠近他向往的那个女人。

  那个女人是否对此感兴趣,取决于他自己而非这个男人,所以男人身上的一系列反应也持续下去,也许就此打住。

  从孩童到成人,大脑一直处于发展阶段,由此我们了解到,大脑在生育过程中对来自外部的影响是十分敏感的。通过储存积累图像,建立连接和各种关系,以及其他有意识与潜意识的学习途径,外部环境无疑在促进着大脑成长。这一自外而内的输入过程,极易受到会影响信息吸收的次级干扰。大脑中有一部分,位于大脑前端,名曰“前额叶皮层”。对正在发育中的人来说,这个区域所负责的决策判断功能是最必要的条件之一。假如遭受了化学刺激,它将再也不能用“对”与“错”来修正自我。为了加深理解,让我来具体解释大脑之于酒成瘾症是何等的关键吧。

  大脑的边缘系统靠近人体耳朵的部位,它负责调控和管理人们感知快乐的能力,我们可以把它称作大脑的“奖赏”系统。这就是为什么我们在做一些事情时,会有愉快高兴、心满意足的体会。由于这种功能,任何形式的外界影响都可能妨碍边缘系统的实际精确度。吸食毒品,或者是饮酒、吸烟、服用药物,都对该系统有一定的作用。毒品也好,烟酒也罢,哪一样我们使用时间越久,边缘系统就愈发地难以保持平衡,而保持我们情绪的稳定性,正是边缘系统的平衡之处,因此它的变化自然左右着我们的心情。

  位于大脑前部的大脑皮层分为几个不同的区域,每个区域掌管着特定的功能。我们所具有的四种感知功能—视、听、触、和感觉,便需经大脑皮层翻译,才能转换成大脑“听”得懂的语言。大脑皮层被用作翻译,这个事实暗示我们,它必须比现今任何一台最高级的电脑都反应得更敏捷,运作得更迅速。所以其中的额叶皮层是大脑至关重要的部分,它照管着我们做出的所有决定。

  若要进一步理解大脑内部是怎样相互沟通的,我们就必须搞清楚其背后隐藏的化学原理。大脑实际是由一张神经元网络构成的,每个神经元看起来就像一只长杠铃。“杠铃”的每一端都配备着“接收器”和“传送器”,即所谓神经轴和神经树突。当某个神经元需要向另外一个传递信息时,它就会利用被称为“神经递质”的化学组织。神经递质是一种载有特定信息的化学物质,通常都储存在神经元里面。如果现在有一条信息需要传递,神经元会挑选正确而合适的神经递质,并把它送达另一个神经元的树突那里。等神经递质驶入它的“港湾”之后,就会停靠上码头,然后将信息传递出去。神经树突负责翻译信息,再把信息传往下一站,或者传给肌肉组织,告诉它们“该行动了”。

  如果往该系统中添加新的化学物质,则很有可能干扰整个体系。试设想,正常情况下,神经元通过它众所周知的路径送出某个特定的神经递质。半路上,神经递质却遭逢一个外来的化学物质,于是只好退回来,因为外来者堵住了去路。如此,从神经元到神经树突的传递任务便被耽搁了。当神经传递延迟时,身体做出反应的时间自然也要相应地后延。假如更多的外来化学物质加入到人体中,那么反应延迟就会继续下去。这就是为什么喝酒的人以为自己跟平时没什么两样,可实际上他们的身体已因“道路堵塞”而变得不协调,无法做出正常回应了。这就好比是一辆汽车企图在单行路上调头,它会堵住整条道路,引起交通堵塞,而随后驾驶过来的汽车根本不知道前面到底发生了什么,也来不及作出及时的反应—选择走另外的路径。

  上述情形既发生在身体中,也发生在大脑里,而且活动更频繁,远多于以往。能够进入大脑的刺激性化学物质,将直接作用于额叶皮层以及大脑边缘系统的其他部位,这些部位促使大脑产生比较大量的能带给人体轻松愉悦之感的多巴胺。它们不断向身体和大脑发出某种信号,即“我们需要奖励”,而你的感觉则是,仿佛总有个声音在对你说:“我应该得到奖赏,我值得如此”。不管身体还是大脑,都会受到这份需求的波及,虽然大脑对于为什么要给予奖励这个问题根本就是“一头雾水”。疑问同样发送给了大脑的其余部分,并且始终留给身体的主人一种对自己行为的不确定感。每个酒成瘾者或将要酒成瘾的人,心里其实都很清楚自己的所作所为不甚光彩,都很明白自己欺骗了大脑,他们的大脑也在告诉着主人们同样的事情。实际上,不管受到哪种有毒物的侵害(活动时间也好,还是实物也罢),大脑终归分成两部分:逻辑和情感。逻辑部分懂得正在发生的一切完全不合理,于是一直向行为的主人发出质疑;而感情部分却只一味地寻求对渴望的满足和奖赏。两者孰强孰弱,在酒成瘾症的治愈中将占据举足轻重的地位。

  为什么我们想要跟会使人上瘾的活动或事物发生瓜葛,其原因一般取决于大脑里所释放的多巴胺的剂量。通常的食物以及生活中必不可少的活动,会刺激大脑产生并传送1倍剂量的多巴胺,可是令人成瘾的物品却能释放出10倍的多巴胺剂量,而令人称瘾的活动则可达成5倍剂量的效果。由于释放的剂量如此之大,致使额叶皮层根据一个扰乱逻辑的推理,决定将较多能量留待最值得“奖赏”的活动。于是,当酒成瘾者继续使用该物品或进行该活动时,大脑便会消减自身送出的“奖品”——多巴胺的需求。个体的内部系统是竞争不过来自外部的影响的,这可以借助脑部扫描加以测量。脑部扫描能将大脑的图像清晰地呈现出来,显示出我们提到过的那些区域已经完全或者一定程度上受到抑制,甚至彻底取消了多巴胺的输送。这样的“减产”对其他系统,例如认知功能、逻辑推理、信息储存等,都会造成影响,因为所有这些成分均仰仗着一套完美的运行良好的传输机制。

  由于身体和大脑有一个所谓的“适应系统”,所以基于这个事实,酒成瘾症才会缓解地逐步地发展到严重程度。一次无意的尝试,给身体一个“是”的答复,但身体这部机器要随着时间的推移而渐进学习,因此它要求尝试得再多一些。每一次都增加一点儿,以便保证相同的效果。这说明,为获得与前一次同样的满足,酒成瘾者会反复去做某件事或者索取某种物品。做的次数越多,索取的越多,产生的依赖性就越强,然后一点一点,酒成瘾症变为了既成事实。这便是所说的“反弹过程”,即你适应了某样事物之后,就想要更多,以使每一次的结果都能如你所愿。酒成瘾症总是这样导致的,因为反弹过程的结果就是令你“中毒”。一旦它“如愿以偿”,你的身体就再难招架下去了,随之而来的只有“死亡”——不仅指躯体的死亡,更是指精神上的毁灭。



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